Τεχνολογία & NFL


Ας μιλήσουμε για τεχνολογία και αθλητισμό. Μετά τη Formula 1 όπου το διαρκές research and development είναι αυτοσκοπός για προφανείς λόγους, κανένα άλλο παραδοσιακό άθλημα δεν έχει αγκαλιάσει περισσότερο την τεχνολογία και δεν έχει εξελιχθεί τόσο πολύ παράλληλα με αυτή, όσο το American Football. Πολλώ δε μάλλον η κορωνίδα του σπορ, το NFL. Παραθέτοντας τις πρωτοποριακές μεθόδους που εφαρμόστηκαν κατά τη διάρκεια των τελευταίων δεκαετιών, μπορούμε εύκολα να συνθέσουμε μια λίστα που στο σύνολό της δεν απαντάται σε κανένα άλλο άθλημα:

  • Χρήση video για ανάλυση προπονήσεων ή αγώνων, μελέτη αντιπάλου, εκπαίδευση-βαθμολόγηση διαιτητών: κατά περίπτωση πριν το Β’ Π.Π., τη δεκαετία του 1950 ήταν ήδη κανόνας
  • Λήψη φωτογραφιών Polaroid για ανάλυση συστημάτων εν ώρα αγώνα και μετάδοσή τους με φαξ από τα θεωρεία του γηπέδου στον πάγκο: δεκαετία 1950
  • Ασύρματη ενδοεπικοινωνία μεταξύ προπονητή και quarterback: 1956
  • Χρήση instant replay με αργή κίνηση: 1963
  • Χρήση συνθετικού χλοοτάπητα: 1966
  • Video review αμφισβητούμενων διαιτητικών αποφάσεων: 1986
  • Ορισμός ρόλου event frequency coordinator για οργάνωση και επίβλεψη όλων των ασύρματων επικοινωνιών: 1996
  • Τηλεοπτική μετάδοση υψηλής ευκρίνειας (HDTV): 1998
  • Υπέρθεση γραφικών στον αγωνιστικό χώρο εν ώρα ζωντανής μετάδοσης (πχ. κίτρινες γραμμές που δείχνουν την απόσταση για το επόμενο down): 1998
  • Χρήση tablet (Microsoft Surface) για ανάλυση συστημάτων και σχηματισμών εν ώρα αγώνα: 2014
  • Πλήρως εξοπλισμένο κέντρο για video replays και reviews με 80+ οθόνες και 20μελές εξειδικευμένο προσωπικό: 2014
  • RFID τσιπάκια σε όλες τις φανέλες και όλες τις μπάλες για λήψη και ανάλυση κάθε λογής παραμέτρων: 2016
NFL replay center
Το «Art McNally GameDay Central», όπου γίνεται το review όλων των αμφισβητούμενων φάσεων όλων των αγώνων σε πραγματικό χρόνο. Την ίδια ώρα στο δωμάτιο VAR της Σούπερ Λίγκας τα σουβλάκια φτάνουν μετά την έναρξη του παιχνιδιού.

Τα παραπάνω είναι απλώς ορισμένα παραδείγματα καθώς είναι δύσκολο να εξαντλήσει κάποιος όλους τους νεωτερισμούς που έφερε το NFL μέσα στις δεκαετίες. Παράλληλα αυτοί συμπληρώνονται από μια πληθώρα νέων εξελίξεων και καινοτομιών που πλέον αποτελούν καθημερινότητα για το NFL και τους φιλάθλους, όπως:

  • HD γιγαντοοθόνες εντός γηπέδων, τουλάχιστον 80×20 μέτρων (όσο πέντε χιλιάδες 52άρες οικιακές τηλεοράσεις) με τις διαστάσεις να μεγαλώνουν διαρκώς σε κάθε νέα εγκατάσταση
  • Αισθητήρες στα κράνη και τις προστατευτικές στολές των παικτών για μέτρηση της σφοδρότητας των συγκρούσεων, ώστε να βοηθήσουν στην έγκαιρη διάγνωση πιθανών διασείσεων
  • Ενσωματωμένες κάμερες στα pylons (τα πορτοκαλί κολωνάκια στα άκρα της goal line) και σε καπέλα επιλεγμένων διαιτητών

Και πολλά-πολλά άλλα ων ουκ έστιν αριθμός.

Tech in the NFL
NFL και τεχνολογία βαδίζουν χέρι-χέρι εδώ και τουλάχιστον 80 χρόνια.

Αυτό δεν σημαίνει πως η εφαρμογή των παραπάνω ήταν πάντα χωρίς προβλήματα ή πισωγυρίσματα. Για παράδειγμα οι λήψεις των ασπρόμαυρων και συχνά χαμηλής ποιότητας φωτογραφιών Polaroid επηρεάζονταν από τα καιρικά φαινόμενα (πχ. ομίχλη), δεδομένου ότι το football είναι κατά βάση χειμερινό άθλημα. Κάποιοι quarterbacks μπορεί να είχαν headset στο κράνος πριν 60 και πλέον χρόνια, αλλά δεν ήταν σπάνιες οι φορές που αντί για τον προπονητή τους άκουγαν μεταδόσεις του κοντινότερου ραδιοταξί. Οι πρώιμοι συνθετικοί χλοοτάπητες τύπου AstroTurf της Monsanto (και όχι μόνο) κατηγορήθηκαν ως βασική αιτία για πάμπολλους τραυματισμούς κυρίως των κάτω άκρων (πχ. συνδέσμων γονάτου). Το video replay δοκιμαζόταν σχεδόν επί δεκαετία πριν εφαρμοστεί το 1986, απαιτούσε δε ιδιαίτερα ογκώδη και ευαίσθητο εξοπλισμό, οπότε καταργήθηκε το 1997 για να επανέλθει δέκα χρόνια αργότερα. Τα Surface tablets προς το παρόν εμφανίζουν στατικές φωτογραφίες (τυπικά μία κατά το στήσιμο της ομάδας πριν το snap και μία μετά), αλλά δεν επιτρέπεται το video.

Εν ολίγοις το NFL δεν χρησιμοποιεί την τεχνολογία για χάρη της ίδιας της τεχνολογίας, αλλά μόνο για να υποστηρίξει ουσιαστικά το άθλημα και μόνο αν η εκάστοτε καινοτομία μπορεί να λειτουργήσει απροβλημάτιστα. Σε αυτή τη σειρά άρθρων θα παρουσιαστούν διάφορες πτυχές της τεχνολογίας που χρησιμοποιείται στη λίγκα, το σκεπτικό πίσω από κάθε νέα προσθήκη, ο τρόπος με τον οποίο υλοποιείται αυτή και το ιστορικό της.

Πρωταρχική πηγή μας θα είναι το επίσημο site του NFL, αλλά σταδιακά θα επεκταθούμε και πέρα από αυτό, αναλύοντας το κάθε θέμα σε μεγαλύτερο βαθμό. Ερωτήσεις, σχόλια, παρατηρήσεις, διορθώσεις, αφορισμοί στο nasos@nasos.gr

Συνέχεια:Ενδοεπικοινωνίες, ραδιοσυχνότητες & ενεργή ακύρωση θορύβου

Καλή ανάγνωση!

Κύλιση προς τα επάνω